下一代轰炸机项目与美国军机工业

五年前,JAST的决策给麦克唐纳•道格拉斯以沉重打击,使得该公司在竞标失败后并入波音公司。2001年JSF项目归属的确定,破灭了波音公司基于麦克唐纳公司基础赢得新一代战斗机的希望。

必威,如果波音公司失败而诺斯罗普取胜,那么将增加后者作为被并购方的呼声。如果波音公司收购诺斯罗普航空航天业务,那么波音将获得LRS-B和部分F-35生产业务。国防部可以停止这样的收购,但是这将意味着波音不再成为作战飞机主承包商。

但是这种说法未必是真相。“最后的晚餐”确实预言了重组,但是它并非主要的推动力。更为准确的说法是工业界是为了应对逐渐减少的新上项目机会、关键项目的决策以及改变投资者信心。基于这种观点,即将到来的远程打击轰炸机项目决策将产生重大影响。

按此逻辑,LRS-B不过是众多国防竞争项目的一个而已。但是如果你相信国防工业是由市场力量塑造的,那么LRS-B项目将产生深远的影响。LRS-B的项目竞标失利者将失去成为作战飞机主承包商的能力。失利者几乎必然等不到竞标F-X或F/A-XX项目,并可能决策出售其防务业务。对于平台集成商而言,“最后的晚餐”类似的法案可能会有作用,但是如果一家公司没有了军用飞机集成能力,那么国防部是否还会将其视为“顶级供应商”?

如果你相信是政府命令塑造了国防工业,那你就会认为强强合并不会发生。2011年,包括阿斯顿•卡特(提名的美国下一任国防部长,在“最后的晚餐”时期任部长助理)在内的国防部主要领导明确指出不应再出现任何顶级国防供应商的合并。这就意味着,不会再出现第二个“最后的晚餐”。

那么从参与者的角度审视,和洛克希德•马丁公司联合竞标LRS-B的波音,拥有兴旺的商用飞机业务以及相应的军用衍生型。而波音公司的X-32是其数十年来首个战斗机设计方案。波音公司所有其余的作战飞机都是源自麦克唐纳•道格拉斯平台,该公司的F/A-18E/F/G将在2017年完成最后的交付,而F-15的生产也将于2018年停止。失去LRS-B意味着波音将退出作战飞机业务领域。

[据美国《航空周刊与空间技术》杂志2014年2月3日报道]冷战后航空工业的研究者非常熟悉“最后的晚餐”这一事件,1993年国防部与工业界的交流成为美国国防工业基础重组的标志点。时任国防部长的赖斯•艾思斌告知工业界高管未来需求有限,而工业界产能过剩,随即发生了1990年的国防工业强强合并。

国防部虽然能够阻止强强合并,但是它会发现很难阻止公司出售独立的业务板块。如果没有LRS-B项目,国防部将很难确认什么是公司的核心业务。简而言之,LRS-B的竞标决策将导致军机供应商从现有三家变得更少。没有什么晚餐法案可以改变这一点。国防工业与任何其他行业一样,是更多的取决于市场现实而非政府法案。

回顾一下近年来美国军机工业的变革史,正是先进战术飞机、先进战术战斗机、联合先进攻击技术等项目的决策塑造了今日之美国军机工业。1988年ATA项目竞标结果破灭了格鲁门公司和沃特公司发展新型军机的希望(以及通用动力/麦克唐纳•道格兰斯A-12的惨败)。1991年ATF项目的结果破灭了诺斯罗普进行新型战斗机项目的希望,导致了诺斯罗普•格鲁门公司合并的发生。

JSF项目也使洛克希德•马丁公司成为当前唯一确定的作战飞机主承包商。谁成为剩余的第二个主承包商将取决于LRS-B项目。尽管美国空军和海军已经开始规划“第六代”战斗机,但是该项目在未来十年不会开始任何实质性生产。

另一个LRS-B竞争者,诺斯罗普•格鲁门公司在1997年交付了最后一架作战飞机B-2。但其仍作为军用飞机主承包商的原因在于,该公司仍通过高端无人机项目保有了部分设计能力。诺斯罗普•格鲁门公司还研制了最新型的轰炸机B-2,预计将与LRS-B有很多相似之处。在推进LRS-B项目的同时,诺斯罗普•格鲁门公司还已宣布开展第六代战斗机概念设计工作。

但是如果诺斯罗普•格鲁门失去LRS-B项目,那么其军机生产业务将仅限于未来几年的F/A-18E/F/G业务和F-35项目的分包业务。投资者将确认公司其他业务比军机业务更有价值,从而诱发可能的业务剥离。