成为下一代舰载运输飞机签署谅解备忘录

诺斯罗普、贝尔-波音和洛克希德•马丁都提出过COD任务的解决方案。去年,海军航空部队司令大卫•巴斯称:任何COD方案的主要挑战之一就是运送F-35C联合战斗攻击机使用的F-135发动机;F-135的高压模块如同“巨兽”,运送面临一系列的技术和工程问题。

[据美国海军协会网站2015年1月13日报道]依据1月5日海军部领导层签署的备忘录,几乎可以肯定海军将选择贝尔-波音公司的V-22“鱼鹰”倾转旋翼机替代诺斯罗普•格鲁门公司的C-2A“灰狗”,作为下一代航母舰载运输飞机。

海军作战部长乔纳森•格林纳特海军上将、海军陆战队司令约瑟夫•邓福德将军和海军部长雷•马布斯签署的谅解该备忘录显示海军将在2018至2020财年间开始采购4架V-22,并负责将这批飞机更改至HV-22构型以适应COD任务。当事方同意通过后续文件确定作战概念和里程碑的细节,并就海军陆战队在海军HV-22转型过程中提供支持(包括训练以及支持COD需求可能的海军陆战队MV-22飞机和人员部署)的补偿达成协议。

海军如何运用V-22运输发动机还不清楚。尽管可能选择V-22作为COD飞机的消息流传了数月,但最终的决定预计在下月初向国会提交2016财年预算后才能明了。

美国海军并未直接评论备忘录,并称海军将继续思考构建2026年前COD能力的采购策略和选项,最终的决定待2月份提交预算时才能做出。从20世纪60年代开始,“灰狗”就用做航母舰载通用飞机,运送人员、邮包、直至飞机引擎。